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I vantaggi di passare a MySQL 8 per i siti WordPress

1. MySQL e WordPress.

Oracle MySQL Community Edition è il database server open-source più diffuso a livello mondiale. Oltre il 94% dei siti WordPress utilizzano MySQL Community Edition.

Il 34% dei siti web utilizza WordPress, e la sua diffusione continua ad aumentare. Nel 2011 WordPress era usato solo da circa il 13% dei siti web.

I siti WordPress che usano MySQL 8 per ora sembrano ancora pochi. Infatti, le statistiche di WordPress.org, disponibili a ottobre 2019, ci dicono che:

  • Solo 0,4% dei siti WordPress gira con MySQL 8.
  • Oltre il 19,8% dei siti WordPress utilizzano MySQL 5.7.
  • La versione più usata è ancora MySQL 5.6, con circa il 36% dei siti WordPress che la utilizza.
  • La versione MySQL 5.5 è scesa al 35%.
  • Le versioni più vecchie di MySql, al 5.1. e la 5.0, sono usate dal 2,8% dei siti.
  • Circa il 6% dei siti WordPress utilizza invece MariaDB, dalle versioni 10 in poi.

Visti questi dati, per ora, sembrerebbe superfluo passare a MySQL 8.0.

2. Gli aggiornamenti tecnologici costano tempo o denaro, ma quanto costa non farli?

I siti web italiani spesso sono tecnicamente arretrati. Non parlo solo di piccoli blog ma anche di grandi siti web.

Molti pensano quasi solo ai contenuti e alla grafica dei siti web. Invece, gli utenti e i motori di ricerca notano le differenze tra un sito tecnicamente avanzato e uno che ha curato solo testi e grafica.

Un sito web deve avere un’infrastruttura tecnica di qualità, altrimenti, anche se bello, resta lento e poco affidabile. Di conseguenza, la SEO non può che essere penalizzata da queste carenze. Bastano dei software obsoleti e dei protocolli di comunicazione datati per rovinare il lavoro fatto sul sito. Inoltre, se il sito web non ha un’infrastruttura tecnologica aggiornata, non solo perde visitatori ma aumentano le probabilità che venga hackerato.

Paradossalmente, più un sito web ha successo e più aumentano i danni di un’infrastruttura tecnica datata, insufficiente o mal gestita.

Certo, il passaggio a MySQL 8 è stato forse un po’ prematuro. Però, spesso si scopre solo dopo quanto ci sono state utili le innovazioni tecnologiche introdotte.

Ad esempio, per me è stato relativamente facile e sicuro fare l’upgrade a MySQL 8 perché ho utilizzato un mio cloud hosting. Le tecnologie disponibili sul cloud hosting mi permettono di provare facilmente tutte le novità. Infatti, ho la massima libertà e quando qualcosa va male torno indietro velocemente. Inoltre, posso ottimizzare meglio WordPress e il LAMP, ottenendo così un ulteriore aumento di performance e affidabilità.

Se mi fossi accontentato starei ancora gestendo i siti web su hosting condivisi lenti, con MySQL 5,6 o 5.5 e con gli snapshot che costano un occhio della testa. Ovviamente, questo sarà un vantaggio anche per i miei clienti che potranno beneficiare dell’hosting con MySQL 8.

3. La sintesi delle novità introdotte in MySQL 8 rispetto a MYSQL 5.7

  1. MySQL 8.0 dovrebbe essere fino a due volte più veloce di MySQL 5.7.
  2. Affidabilità dei comandi DDL. Con le Atomic DDL gli statement sono diventati atomici e a prova di crash, questo permette alle transazioni fatte con le DDL di essere più affidabili.
  3. Offre una maggiore facilità ed efficacia nel difendersi dagli attacchi informatici: miglioramento dell’OpenSSL, nuova autenticazione di default, ecc.
  4. Introduce il supporto al formato JSON con un formato specifico e una ventina di nuove funzioni SQL.
  5. NoSQL, ovvero la possibilità di usare un formato libero dagli schemi SQL.
  6. Il formato di default dei caratteri è ora utf8mb4.
  7. Facilita l’utilizzo dei database MySQL con i GIS (Geographic information system).
  8. Come in parte visto nei punti precedenti, sono state introdotte molte nuove funzionalità utili e che semplificano la vita ai programmatori, riducendo i rischi delle fasi di test.
  9. Sono state deprecate alcune funzionalità della versione MySQL 5.7.

Tutti i dettagli delle novità di MySQL 8.0 li trovi direttamente sul sito ufficiale.

4. Conviene passare a MySQL 8.0 se si usa WordPress?

Prestazioni

Se il database utilizzato da WordPress è molto grande o se il sito ha molto traffico ci sono sicuramente dei vantaggi in termini di performance nel passare a MySQL 8.

Chi usa MySQL 5.7, e ha già il database con il set di caratteri utf8mb4, avrà un maggiore incremento di performance passando a MySQL 8.0.

Confronto delle prestazioni di MySql 8.0 con utf8mb4 e utf8mb3

Infatti, come si vede dal grafico fatto da Oracle, usando utf8mb4 con MySQL 8.0, a parità di tempo si eseguono molte più operazioni. Quindi, si hanno prestazioni molto migliori rispetto allo stesso database con il set di caratteri utf8mb3.

Le eventuali condizioni che determinano delle performance inferiori del database con set di caratteri utf8mb4, rispetto al formato utf8mb3, sono considerate un bug temporaneo di MySQL 8.0 da risolvere nelle successive versioni. Quindi, anche se utf8mb4 richiede un byte in più rispetto utf8mb3, e quindi occupa più spazio, sarà sempre più veloce.

Tuttavia, per un sito WordPress di piccole dimensioni credo che i vantaggi in termini di performance siano trascurabili. Ci sono altre strategie per rendere molto più veloce un sito WordPress.

Anche volendo solo ottimizzare le performance del database, la prima cosa da fare è ripulirlo da tutti i dati inutili che spesso contiene. Utilizzare il più possibile i dati in cache invece di prenderli dal database, ecc.

Sicurezza

Con MySQL 8.0 ci sono dei miglioramenti in termini di sicurezza, però nei siti WordPress la maggior parte degli attacchi arrivano da altre direzioni. Comunque, più è alto il livello di sicurezza meglio è, non si sa mai dove arriveranno i nuovi attacchi.

La maggioranza dei siti WordPress usa vecchie versioni di MySQL, gli attacchi informatici saranno più probabili e facili nel gregge più grande e indifeso. Quindi, passare a MySQL 8.0 aumenta notevolmente il livello di sicurezza del database.

Sviluppi futuri

Visto che la nuova versione introduce molte nuove funzionalità, gli sviluppatori WordPress non tarderanno a sfruttarle. Con MySQL 8 ci saranno sicuramente nuove applicazioni, miglioramenti ulteriori della sicurezza e delle performance dei siti WordPress.

Migrazione del database da MySQL 5.7 a MySQL 8.0

La migrazione da My SQL 5.7 a MySQL 8.0 non è ancora semplice e forse mai lo sarà. La prima cosa da fare è portare il database MySQL alla versione 5.7. Questo per molti sarà già un problema. Prima vanno fatti dei test per trovare eventuali incompatibilità con MySQL 8. Il primo prerequisito è l’utilizzo di InnoDB per il salvataggio dei dati. Qui ci sono le istruzioni dettagliate per fare la migrazione da MySQL 5.7 a MySQL 8.0..

Come ho migrato i siti WordPress su MySQL 8,0 e Ubuntu 18.04

Ho preferito fare una nuova istanza Linux su un nuovo server virtuale privato (VPS) partendo da zero. Ho così installando il LAMP: Ubuntu 18,04, MySQL Community server 8.0, Apache2 e PHP.

Per ora, MySQL 8 si deve caricare direttamente dall’APT Repository di Oracle MySQL Community Edition. Forse, quando MySQL 8 arriverà nell’APT ufficiale di Ubuntu, l’upgrade sarà più semplice.

Il trasferimento dei database è iniziato esportando, con mysqldump, i database dal server MySQL 5.7. Dopo ho caricato i file che avevo esportato nel nuovo VPS. Alla fine, sempre con mysqldump, ho importato i database in MySQL 8.0.

I mie siti WordPress, da oltre un anno, funzionato perfettamente con MySQL 8. Da metà ottobre 2019, è disponibile MySQL 8.0.18 e anche con l’ultima versione non ho riscontrato finora nessun problema.

Insieme alla migrazione da MySQL 5.7 a MySQL 8 ho fatto anche altri cambiamenti: Il vecchio server Linux aveva un VPS con Ubuntu 16.04 mentre il nuovo server ha un VPS con Ubuntu 18.04.

I rischi di passare a MySQL 8

Oltre alle difficoltà appena esposte per fare l’aggiornamento del database server a MySQL 8, vanno fatte alcune valutazioni:

a) Incompatibilità di MySQL 8 con MariaDB.

Maria DB è un DBMS nato nel 2009 da un fork di MySQL dei siti WordPress. Come abbiamo visto all’inizio dell’articolo, per ora MariaDB non è molto utilizzato dai siti WordPress. Tuttavia, rappresenta l’alternativa più solida per chi non vuole usare MySQL Community edition.

Più si andrà avanti con lo sviluppo di MySQL, più sarà difficile per il team di sviluppo di MariaDB garantirne la compatibilità. Attualmente, non mi risulta che sia possibile passare da MySQL 8 a MariaDB. Invece, è possibile passare da MariaDB a MySQL 8.

Se Oracle decidesse di abbandonare o trascurare MySQL 8 Community Edition, sono certo che si troverà un modo per migrare da MySQL 8 verso un altro database server open source. Forse inizialmente si potrà migrare MySQL 8 su un altro database server solo con dei software a pagamento, ma poi usciranno anche quelli open source gratuiti.

I siti WordPress sono troppo diffusi per farsi intrappolare da Oracle o da MariaDB. Quindi, ci sarà sempre un modo per cambiare il tipo di database server utilizzato da WordPress.

b) Incompatibilità con WordPress:

  • La versione 8 di MySQL è stata rilasciata ufficialmente ad Aprile 2018. Andare sulla versione MySQL più recente potrebbe esporre al rischio di trovare incompatibilità. Ad esempio, con alcuni plugin WordPress vecchi o fatti male. Però, in pratica, per come è fatto WordPress e vista la diffusione di MySQL, credo che il rischio sia trascurabile. Se dovesse accadere di trovare dei problemi, si deve avere un backup con la vecchia versione di MySQL da ripristinare. Dopo, si può decidere se rinunciare a MySQL 8.0 o cambiare il plugin.
  • Il nuovo metodo di autenticazione di MySQL 8, usa il nuovo plugin che fa il caching delle password sha2. Il nuovo standard di autenticazione offrirebbe un pochino di sicurezza e velocità in più e non avrebbe avuto problemi a girare sul mio server. Infatti, dalla versione PHP 7.2.8 in poi, non dovrebbero esserci problemi con il nuovo plugin di MySQL 8 che fa il caching delle password sha2. Tuttavia, avevo dei dubbi sulla sua compatibilità con WordPress.

Il metodo di autenticazione degli account si può cambiare successivamente e per singolo account. Quindi, per evitare delle incompatibilità ho preferito installato MySQL 8 con il vecchio metodo di autenticazione: Legacy Authentication Method, che utilizza il plugin mysql_native_password. Poi deciderò se passare al nuovo metodo.

c) MySQL 8 non funzionerà più con il set di caratteri utf-8.

Spesso i siti WordPress hanno i database che contengono dati con la codifica dei caratteri utf-8 (utf8mb3). Anche i siti web che gestisco avevano una parte dei dati in formato utf8mb3 e, fino alla versione MySQL 8.0.14, non ho avuto nessun problema. Tuttavia, dalla versione MySql 8.0.13, è stato deprecato utf8mb3 e sarà rimosso in una, non specificata, futura release. In futuro utf8 dentro MySQL 8.0 diventerà un alias per utf8mb4.

Quindi, per non farsi trovare impreparati quando il supporto a utf8mb3 sarà definitivamente rimosso, bisogna cominciare a studiare un progetto di migrazione per passare al formato utf8mb4. Quindi, chi ha un sito web con un database utf8mb3 dovrà affrontare una difficoltà in più per usare le ultime versioni di MySQL 8.0.

Conclusioni

Tutto sommato, avendo dovuto creare un nuovo cloud hosting, il passaggio da MySQL 5.7 a MySql 8.0 è stato facile. L’unico svantaggio che pensavo di aver trovato, passando da MySQL 5,7 a MySQL 8.0, era dover passare tutti i dati dei siti web dal formato utf8mb3 al formato utf8mb4.

Fortunatamente, anche il passaggio da utf8mb3 a utf8mb4, anche se non è stato semplicissimo, è stato più semplice di quanto pensassi. Credo che anche questo ultimo sforzo aggiuntivo, sia stato ripagato perché con il nuovo formato utf8mb4 i database sono più veloci.

La mia strategia è quella di cercare tutti i piccoli miglioramenti che possono portare a grandi risultati. Tuttavia, se non si hanno esigenze particolari, si può anche rimanere con MySQL 5.7. Comunque, credo che con il passare del tempo ci saranno sempre più vantaggi nel passare a MySQL 8.


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Grazie
Enrico Filippucci
Enrico Filippucci. in

2 commenti su “I vantaggi di passare a MySQL 8 per i siti WordPress”

  1. Ciao Enrico, a parte il cloud, conosci qualche hosting che offre http2 e mysql 8.x?
    In caso non ne conoscessi, quale cloud hosting consigli per una piccola società?

    Grazie Raul

    Rispondi
    • Ciao Raul,
      non conosco grandi società di web hosting che offrono già MySQL 8. Invece, http2 lo offrono quasi tutti. Io vi consiglio di fare da soli con il cloud hosting, come ho fatto io.

      Già entro ottobre ci sarà il supporto al nuovo standard TLS 1.3 su tutti i browser più usati. Con TLS 1.3, l’http2 sarà finalmente davvero più veloce. Quindi, ad esempio, se hai un tuo cloud hosting puoi attivare subito il TLS 1.3 con Nginx, oppure dalla prossima versione di Apache2. Se andate su un web hosting tradizionale credo dovrete aspettare molto per avere il TLS 1.3 e forse anche per avere MySQL 8.

      Eventualmente, se preferite non gestire l’hosting da soli, potrei offrirvi un could hosting gestito da me.

      Rispondi

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